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KINDERNOTHILFE-BLOG

Wir informieren Sie über unsere Projekte und teilen Alltagsgeschichten und persönliche Erfahrungen der Kinder und ihrer Familien. Ausserdem berichten wir über Themen wie Kinderarbeit, Kinderrechte und Kindesschutz sowie aktuelle Trends in der Entwicklungszusammenarbeit.

Viel Spaß beim Lesen!

25. August 2021

Wasserknappheit: Coming Soon

Das Problem der Wasserknappheit beschäftigt Experten schon seit Jahrzehnten. Wissenschaftler haben verschiedene Konzepte, Indikatoren und Prognosen zu diesem Thema entwickelt. Sie besagen im Wesentlichen, dass es sich um ein globales Problem mit starken lokalen Besonderheiten handelt. Auch wenn die weltweiten Schätzungen der von Wasserknappheit betroffenen Menschen variieren, werden sie alle immer düsterer.

Immer mehr Regionen in Brasilien haben mit ausbleibenden Regenfällen zuj kämpfen. (Foto: Jürgen Schübelin)
Immer mehr Regionen in Brasilien haben mit ausbleibenden Regenfällen zu kämpfen. (Foto: Jürgen Schübelin)

Im Jahr 1995 erläuterte der hoch angesehene Wasserexperte Bill Pitman Südafrikas Wassersituation in sehr prägnanten Worten. Schon damals kämpfte das Land mit einem zunehmenden Wassermangel. Pitman prognosti kämpfte, in 25 Jahren wahrscheinlich kein Wasser mehr haben würde, wenn es seine Versorgung nicht aufstocken würde. Inzwischen sind fünfundzwanzig Jahre vergangen und das Land ist durstiger denn je. Die jüngste Wasserkrise in Kapstadt ist nur ein Beispiel für die chronische Wasserknappheit des Landes. Und wahrscheinlich wird es noch mehr Wasserprobleme geben.

Eine aktuelle Bewertung der Wasserverfügbarkeit deutet darauf hin, dass das Bevölkerungswachstum allein (d. h. ohne Berücksichtigung des Klimawandels oder der Wasserqualität) zu einem beispiellosen und weit verbreiteten Rückgang der Wasserverfügbarkeit pro Kopf führen wird.

Bis 2050 werden 87 Länder von Wasserknappheit betroffen sein (Pro-Kopf-Wasserverfügbarkeit unter 1.700 Kubikmeter pro Jahr), und die Zahl der Länder mit absoluter Wasserknappheit (Pro-Kopf-Wasserverfügbarkeit unter 500 Kubikmeter pro Jahr) wird sich fast verdoppeln, von heute 25 auf 45.

Äthiopien und seine Menschen leiden seit Jahren unter den immer längeren Dürreperioden. (Foto: Girmay Tilahun)
Äthiopien und seine Menschen leiden seit Jahren unter den immer längeren Dürreperioden. (Foto: Girmay Tilahun)

Da das Bevölkerungswachstum in hohem Maße mit den sozioökonomischen Bedingungen zusammenhängt, könnte der Übergang zur Wasserknappheit im globalen Süden besonders schmerzhaft sein. Für die Länder mit niedrigem Einkommen wird ein durchschnittlicher Rückgang der Wasserverfügbarkeit pro Kopf von etwa 46 % prognostiziert, gefolgt von Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen (Rückgang um etwa 30 %), Ländern mit hohem und mittlerem Einkommen (12 %) und Ländern mit hohem Einkommen (knapp 5 %).

Innerhalb von 20-30 Jahren - also innerhalb einer einzigen Generation - werden die afrikanischen Länder südlich der Sahara voraussichtlich zum nächsten Brennpunkt der Wasserknappheit werden, wo sich die Pro-Kopf-Verfügbarkeit bis 2050 halbieren wird. In der ohnehin schon knochentrockenen Region Naher Osten und Nordafrika könnte die Wasserverfügbarkeit pro Kopf um 33 % sinken, gefolgt von Asien (24 %) und Lateinamerika und der Karibik (18 %).

Ironischer- und traurigerweise sind viele Länder des globalen Südens schon jetzt wasserarm, wenn auch auf andere Weise: Sie verfügen über keine oder nur eine geringe Infrastruktur zur Versorgung der Menschen und ihrer Wirtschaft, auch wenn einige von ihnen gut mit Süßwasserressourcen ausgestattet sind.

Vor allem Mädchen sind für die Versorgung der Familie mit Wasser zuständig. Und gehen dafür unzählige Kilometer. (Foto: Frank Rothe)
Vor allem Mädchen sind für die Versorgung der Familie mit Wasser zuständig. Und gehen dafür unzählige Kilometer. (Foto: Frank Rothe)

Sie könnten daher stillschweigend in eine physische Knappheit übergehen - wenn einfach nicht mehr genug Wasser für alle Nutzer und Zwecke vorhanden ist. Die Erfahrung Südafrikas wird sich daher wahrscheinlich in vielen Ländern auf unvorhersehbare Weise wiederholen, und zwar noch zu Lebzeiten vieler von uns. Und auch die wirtschaftlich fortgeschrittenen Länder werden die Wasserknappheit zu spüren bekommen.

Natürlich gibt es Möglichkeiten, die Auswirkungen der zunehmenden Wasserknappheit abzumildern. Sie alle sind kontextspezifisch. Eine weithin befürwortete Option ist die Steuerung der Wassernachfrage - insbesondere durch eine effizientere Wassernutzung in der Landwirtschaft, die für den größten Teil der weltweiten Wasserentnahme verantwortlich ist. Die Effizienz kann jedoch nicht unbegrenzt gesteigert werden.

Einige Länder könnten eine Verlangsamung des Bevölkerungswachstums in Betracht ziehen. Wasser ist nun einmal eine begrenzte Ressource. Mehr Menschen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen bedeuten, dass es immer schwieriger wird, mit der Wasserknappheit umzugehen - vielleicht sogar unmöglich zu unseren Lebzeiten - trotz aggressiver Steuerung des Wasserbedarfs.

Die Verringerung des Bevölkerungswachstums in den Entwicklungsländern kann durch die Erreichung bestimmter Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDGs) erreicht werden - wie SDG 4 (Bildung) oder SDG 8 (menschenwürdige Arbeit).

Während die Länder die für sie am besten geeignetsten Optionen umsetzen, sticht eine als universell anwendbar hervor: die Erhöhung der Wasserversorgung. Ob es sich um die Entwicklung von mehr Wasserspeicherinfrastrukturen (wo dies möglich ist), kommunales Wasserrecycling und -wiederverwendung oder verbesserte landwirtschaftliche Wassermanagementpraktiken handelt - alle Optionen sollten auf dem Tisch liegen. Und viele haben sich bereits überall auf der Welt als wirksam erwiesen.

Nutzbarmachung einer Quelle in der äthiopischen Bench Sheko Zone. (Foto: Gizaw)
Nutzbarmachung einer Quelle in der äthiopischen Bench Sheko Zone. (Foto: Gizaw)

Darüber hinaus können und sollten die Länder eine Vielzahl "unkonventioneller" - und daher noch weitgehend ungenutzter - Ressourcen nutzen, die von den Meeren der Erde bis zur oberen Atmosphäre reichen. Optionen und Quellen wie das Ernten von Wasser aus der Luft, das Auffangen von Flutregenwasser in Aquiferen in großen Einzugsgebieten, wo die Geologie dies zulässt, die massive Umsetzung der klimaunabhängigen Meerwasserentsalzung (eine praktisch unbegrenzte Ressource) in Küstengebieten, wo die Mehrheit der Weltbevölkerung lebt - all dies hat bereits sein Potenzial zur Behebung der zunehmenden lokalen Wasserknappheit bewiesen.

Die vermeintlich hohen Kosten einiger dieser Technologien sinken allmählich, so dass sie mit der Zeit immer erschwinglicher werden. Und die Kosten der Untätigkeit werden sicherlich höher sein.

In jedem Fall sollte Wasserknappheit nicht als Mythos oder wissenschaftliches Konstrukt betrachtet werden. Es handelt sich um eine globale Herausforderung, die sich lokal auf vielfältige Weise manifestiert. Die Erfahrungen mit der Wasserknappheit in vielen Ländern zeigen deutlich, dass ein Paradigmenwechsel erforderlich ist. Wenn wir jetzt nicht handeln, dürfen wir uns nicht wundern, wenn der Wasserhahn eines Tages schneller zugedreht wird, als wir erwarten.

Guillaume Baggio ist wissenschaftlicher Mitarbeiter, Manzoor Qadir stellvertretender Direktor und Vladimir Smakhtin Direktor des Instituts für Wasser, Umwelt und Gesundheit der UN-Universitätan der McMaster University in Hamilton, Ontario, Kanada.